안녕하세요소니 스타일지기입니다.

 

소니의 휴대용 헤드폰 엠프 PHA-2는 워크맨, 스마트폰, 태블릿 PC, PC등과 연결하여 언제 어디서나 최상의 음질로 음악을 감상할 수 있는 기기입니다.

 

워크맨 및 iPhone(iPad/iPod) 시리즈와 USB 연결을 통해 디지털 오디오 신호를 고성능 DAC를 통해 아날로그 음향으로 변환하여 자연스러운 사운드를 만들어 내지요. 워크맨이라면 192kHz/24bit PCM 음원을 지원하고 PC에 저장된 원음 데이터라면 USB 연결을 통해 192kHz/24bit PCM은 물론 2.8/5.6MHz DSD 포맷까지 충실하게 재현할 수 있습니다.

소니는 이미 1년 전 휴대용 헤드폰 앰프 PHA-1을 출시하여 음악 애호가들에게 좋은 반응을 얻은 바 있습니다. 소니는 휴대용 기기 및 헤드폰을 통한 고음질 음악을 즐기는 새로운 트렌드를 만들어 내며 시장을 선도해 왔었는데요, 최근 들어 기존의 CD음질을 뛰어넘는 하이 레졸루션 오디오 음원의 보급이 빠르게 늘어나며 더욱 높은 차원의 고해상도를 추구하는 소비자들이 많아지고 있는 추세입니다.

 

오늘은 디지털 음원 시장을 선도하고 있는 소니의 휴대용 헤드폰 앰프 디자인을 담당한 소니 홈 엔터테인먼트&사운드 사업본부 V&S 사업부 사운드 1 MDR 4, 니시노 야스시씨와의 인터뷰를 통해 PHA-2에 대한 이야기를 들려드리도록 하겠습니다. ^^

 

 

지금부터 PHA-2가 탄생하게 된 이유와 세부적인 내용에 대하여 함께 들어보실까요? J

 

 

#1. PHA-1 이상의 음질을 구현하는 PHA-2의 탄생

 

헤드폰을 위한 휴대용 엠플리파이어 PHA-1의 출시로 많은 유저들에게 좋은 반응을 얻은 지 불과 1년도 되지 않은 시점에 더욱 강력한 성능으로 출시된 PHA-2!!

PHA-1과 차별화되는 PHA-2만의 고음질 퍼포먼스에 대한 궁금증에 대해 질문해보았습니다.

Q1. PHA-1이 출시 된지 1년도 안된 시점에서 PHA-2를 개발/출시하게 된 이유가 무엇인가요?

PHA-1 96kHz/24bit의 음질에 대하여 대응하는 기기입니다. 이 정도의 수준으로도 일반 음질의 디지털 음원을 감상하는데 충분하다고 느끼는 사람들도 있겠지만, 저희는 PHA-1 발매 이후 그 이상의 수준을 요구하는 사람들이 더욱 많아질 것이라 예측하였습니다.

 

192kHz/24bit, DSD에 대한 대응을 요구하는 고객들의 요청이 실제로 많이 발생하였으며, 저희는 PHA-1 출시 이후 곧바로 PHA-2 개발을 준비하였습니다.

 

Q2. PHA-1 PHA-2의 가장 큰 차이점은 무엇인가요?

 

PHA-1 CD 포맷의 44.1kHz/16bit를 중심으로 세세한 것은 신경 쓰지 않고 즐길 수 있는 가벼움을 목적으로 하는 기기입니다. 이에 비해 PHA-2 192kHz/24bit, PCM, DSD 포맷 등 하이 레졸루션 오디오 음원을 위한 보다 전문적이고 매니악한 제품이라고 할 수 있습니다.

 

이러한 차이점 때문에 PHA-1의 경우 PC USB를 통해 연결하였을 때 별도의 USB 드라이버가 필요 없었지만, PHA-2를 사용하는 경우 전문적인 ‘Sony Portable Headphone Amplifier USB Audio 2.0 Driver’의 설치가 필요합니다. (Windows 환경 기준) 또한, DSD 포맷을 비롯한 고해상도 음원 파일은 일반적인 플레이어 소프트웨어에서 재생이 불가능한 경우가 많기 때문에 이를 위한 전용 플레이어 소프트웨어인 ‘Hi-Res Audio Player’도 함께 제공하고 있습니다.


#2. 최상의 음질을 실현하기 위해 고스펙 사양으로 무장한 PHA-2

 

 

고급 오디오 기기에 사용되는 전용부품을 사용해 철저히 고음질 재생을 목적으로 제작된 PHA-2의 음질을 위한 세부 스펙사항에 대하여 질문해 보았습니다.


 

Q3. PHA-2에 사용된 내부 스펙 상의 변화에 대하여 설명해 주세요.

우선적으로 가장 중요한 부분이라고 할 수 있는 DAC(Digital Analog Converter) 칩이 더욱 고스펙으로 변경되었습니다. 이는 PCM DSD 192kHz/24bit 5.6MHz라는 고음질로 재생하기 위해서 입니다. 이를 위해 Texas Instruments 사의 PCM1795 칩셋을 사용하였습니다. 또한 하이 레졸루션 오디오 음원의 충실한 재생을 위해 내부 클럭도 44.1kHz 대응을 위한 22.5792MHz, 48kHz 대응을 위한 24.576MHz가 개별적으로 제공되어 보다 정확한 전체 동기화가 가능하게 되었습니다.

 

헤드폰 엠프 출력 부분에는 전류 귀환형 고급 헤드폰 엠프, Texas Instruments 사의 TPA6120을 탑재하였습니다. 라인 출력에도 저노이즈, 저왜곡율의 고성능 연산 증폭기 TI사의 LME49860 35μm의 기판을 사용하였습니다. 아날로그 부에서도 오디오용 필름 콘덴서 및 박막 저항 등 고사양 재료를 사용하였고, 전원부에서도 전파 방해를 줄이는 더 나은 스펙의 부품을 사용하는 등 전반적으로 더 비싸고 좋은 부품을 철저하게 사용한다는 생각을 기본으로 하여 제작되었습니다.

 

 

Q4. PHA-2의 외부 디자인에 대해서도 설명 부탁 드립니다.

 

 

PHA-2의 외부 역시도 음질을 최우선적으로 고려하여 설계되었습니다. PHA-2의 외부는 알루미늄 바디로 설계되어 있는데, 이는 미적인 요소보다 함께 사용될 제품들과의 상호 연결 시 발생하는 문제점을 최소화하기 위한 것입니다. 최신 스마트폰들의 경우 수신 및 발신시 매우 강력한 노이즈를 방출하게 되는데, PHA-2의 알루미늄 바디는 이러한 노이즈의 영향을 최저로 줄이는 역할을 합니다.

 

최신형 스마트폰의 크기를 고려하여 전체 길이를 다소 길게 제작하였으며, 볼륨 등 조절부를 더욱 튼튼하게 설계하였고, 헤드폰 출력 단자 역시 황동링으로 설계하여 단단하게 만들었습니다. 이를 통하여 각 부속의 이격 발생으로 인한 노이즈를 추가적으로 제거할 수 있었습니다.

 

외관상으로는 파워와 충전 LED의 배치가 PHA-1과 반대로 하여 전원의 상태를 보다 쉽게 인식할 수 있도록 하였습니다.

 

 

 

#3. 고음질의 포터블 오디오 시스템 구성을 위한 최적의 제품

 

 

마지막으로 PHA-2를 활용한 포터블 오디오 시스템 구성에 대한 부분을 질문해 보았습니다.

 

 

 

Q5. PHA-2를 활용한 포터블 오디오 시스템 구성의 장점에 대하여 설명해 주세요.

 


더 좋은 사운드를 즐기기 위한 홈 오디오 시스템을 구성하는 사람들이 많이 늘고 있는 추세입니다. 하지만 홈 오디오 시스템 구성에 비하여 포터블 오디오 시스템은 몇 가지 주요한 장점을 가지고 있습니다. 첫째로, 홈 오디오 시스템의 구성은 별도의 청음실을 구성하거나 내부 공간 배치 등이 적절히 조합되지 않으면 이상적인 소리를 추구하기 어렵습니다. 하지만 포터블 오디오의 경우 헤드폰, 포터블 헤드폰 앰프, 워크맨만 갖추어져 있다면 간편하게 이상적인 시스템을 구축할 수 있습니다.

 

특히 최근에는 고품질의 헤드폰이 다량으로 출시되고 있고, 하이 레졸루션 오디오 음원도 놀랄 만큼 늘어나고 있는 추세입니다. PHA-2와 함께라면 192kHz/24bit의 고음질 음원을 언제 어디서나 감상할 수 있는 최선의 선택이 될 것이라 생각합니다.

 

 

Q6. 그렇다면 추천하는 포터블 오디오 시스템 구성 방법이 있을까요?

 

 

PHA-2 PHA-1과는 다르게 라인 출력부를 갖추고 있습니다. 평상시 PC로 음악 파일을 모아놓고 스피커에서 소리를 들으려면 라인 출력부가 필요하기 때문입니다. 기존 PHA-1를 구입한 고객들의 경우 라인 출력부에 대한 요구가 무척 많았습니다. PHA-2는 또한 USB2.0 비동기(Asynchronous) 모드를 지원하여 PC를 활용한 시스템 구성에도 충분한 성능을 발휘할 수 있으나, 추천하는 조합은 하이 레졸루션 오디오를 지원하는 워크맨(NWZ-F880 시리즈)과의 구성입니다.

 

PC의 경우 USB를 통해서 전달되는 디지털 데이터에 많은 노이즈가 함께 포함됩니다. 이를 해결하기 위해서는 복잡한 방법을 사용해야 하지만 하이 레졸루션 오디오 대응 워크맨은 이러한 문제를 크게 해결하였습니다. 워크맨은 잡음이 낀 불필요한 전력을 사용하지 않아 이상적인 디지털 데이터를 받을 수 있으며, PC와 비교하여 휴대성이 뛰어납니다.

 

하이 레졸루션 오디오 워크맨은 훌륭한 성능의 디지털 앰프 S-Master를 사용하고 있지만 높은 출력을 요구하며 고저항을 가진 헤드폰을 구동하기에는 한계가 있습니다. 그런 점에서 PHA-2와 같이 전원부에 여유가 있는 앰프를 활용한다면 훌륭한 볼륨의 증폭이 가능하며 디지털 연결의 조합을 통해 새로운 고음질을 얻을 수 있습니다. 이러한 조합은 서로의 장점을 최대한 이끌어 낼 수 있는 최상의 솔루션이라고 말할 수 있습니다.

 

 

 

지금까지 PHA-2 개발을 주도한 소니 홈 엔터테인먼트&사운드 사업본부 V&S 사업부 사운드 1 MDR 4, 니시노 야스시씨와의 인터뷰를 전해 드렸습니다.

 

휴대를 위한 작은 사이즈의 포터블 앰프로서 최상의 사운드를 실현하기 위한 소니의 노력이 돋보이는 제품 PHA-2!!

 

최상의 하이 레졸루션 오디오 사운드를 감상하고 싶으신 분들은 꼭 관심을 가지고 살펴보아야 할 머스트 해브 (Must Have) 아이템이라고 할 수 있겠죠? ^^

 

 

지금까지 소니 스타일지기였습니다.

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